Migrantes em Nova Iorque enfrentam um verão de incerteza devido à lei mudança de abrigo

Quando Damien Carchipulla começou o seu primeiro ano escolar em Nova Iorque, em setembro, a sua família vivia num hotel de Manhattan para famílias de imigrantes.

Nos 10 meses que se seguiram, a família de quatro pessoas do Equador mudou de abrigo três vezes, ao abrigo de uma política imposta pelo presidente da Câmara, Eric Adams, no outono, que limita o número de dias que os imigrantes podem permanecer num único local. A cada 60 dias, eles devem desistir das suas camas em abrigos e candidatar-se novamente à moradia ou deixar o sistema.

Com uma quarta mudança prevista para dentro de poucas semanas, a mãe de Damien, Kimberly Carchipulla, espera que a família não seja afastada demasiado da escola do seu filho de 6 anos no Harlem este verão. O seu filho vai frequentar um programa de verão a partir de julho.

“Muita coisa mudou porque foram criadas novas leis”, disse Carchipulla em espanhol, enquanto ia buscar Damien à escola. “Eles ficam stressados. Ficam aborrecidos. A cada 60 dias, é uma nova casa.”

O ano letivo da cidade de Nova Iorque terminou na quarta-feira, mas para milhares de famílias de imigrantes a mudança de abrigo para abrigo continua. Com isso, vêm as preocupações sobre como irão lidar com as necessidades educativas dos seus filhos, tanto neste verão como no próximo ano letivo.

“Estas famílias já vinham com muitos traumas, o que afetava a assiduidade dos filhos na escola e a sua capacidade de se empenharem quando lá estavam”, disse Sarah Jonas, vice-presidente da Children’s Aid, uma organização sem fins lucrativos que oferece orientação, serviços de saúde e programas pós-escolares nas escolas da cidade.

Tal como os Carchipullas, a maioria das famílias optou por continuar na mesma escola durante o ano, mesmo que tenham sido transferidas para abrigos numa zona diferente da cidade. A desvantagem para muitos foi o facto de as deslocações serem mais longas e mais complexas, o que levou a que as crianças ficassem exaustas antes mesmo de o dia de escola começar. O absentismo também aumentou, uma vez que os pais se esforçavam por levar os filhos à escola a horas.

Carchipulla, que tem 23 anos, conta a sua família entre os sortudos: as três mudanças que fizeram durante o ano letivo foram todas para outros hotéis no centro de Manhattan, pelo que as deslocações diárias do seu filho permaneceram relativamente iguais.

Para os netos de Rosie Arias, as mudanças foram mais perturbadoras.

A equatoriana de 55 anos disse que a sua filha chegou em janeiro com o filho de 10 anos e a filha de 8 anos. Foram imediatamente colocados num abrigo e matriculados numa escola local onde algumas pessoas falavam espanhol.

“Como avó, estou preocupada. As crianças não querem ir à escola. Não se estão a adaptar devido à língua e porque não têm amigos”, disse Arias em espanhol. “Elas choram”.

Os funcionários da escola não tinham uma contagem final de quantos alunos migrantes foram afetados pelos limites de tempo dos abrigos.

Na primeira semana de maio, 44% dos estudantes migrantes tinham permanecido no mesmo abrigo e na mesma escola desde 14 de fevereiro, de acordo com Tamara Mair, diretora sénior do Projeto

Open Arms, o programa do distrito que apoia os requerentes de asilo e outros novos estudantes em alojamento temporário.

Outros 40% dos estudantes migrantes mudaram de abrigo, mas permaneceram matriculados na mesma escola, enquanto 4% mudaram de escola e de abrigo, disse ela. Cerca de 10% abandonaram totalmente o sistema escolar, sendo que a “grande maioria” destes abandonou a escola por ter saído da cidade.

Segundo Mair, os funcionários distritais vão manter o controlo das famílias migrantes nos abrigos durante o verão.

“Mas também queremos apoiar as nossas famílias com as suas escolhas, porque as famílias têm o direito de permanecer na sua escola, ou podem optar por ir para uma nova escola mais próxima da sua nova residência.”

Adams, um democrata, instituiu limites de abrigos para encorajar as famílias migrantes a deixar o sistema de abrigos de emergência da cidade, que inclui tendas e hotéis convertidos que se encheram com milhares de recém-chegados aos EUA.

Durante o verão, é necessário fazer mais para preparar as famílias recém-chegadas para o próximo ano letivo, dizem os defensores dos imigrantes.

Isso inclui um melhor contacto com os pais imigrantes e mais investimento em serviços de tradução, disse Liza Schwartzwald, directora da New York Immigration Coalition.

As escolas também precisam de mais especialistas para avaliar e ajudar os alunos migrantes a atingir o nível de escolaridade nos seus estudos, disse Natasha Quiroga, directora de política educativa do Centro para os Assuntos da Cidade de Nova Iorque da New School.

A mãe de Damien Carchipulla continua otimista quanto ao futuro do seu filho.

Eventualmente, disse ela, a família espera poupar dinheiro suficiente para ter a sua própria casa, talvez em Queens, onde o seu marido encontrou recentemente um trabalho estável.

“Ele está a aprender mais e mais todos os dias”, disse Kim Carchipulla sobre o seu filho. “Mesmo que falte à escola, ele recupera rapidamente, segundo a professora.”

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