Netanyahu diz que Israel avançará com ataque a Rafah

O primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, rejeitou no domingo, 17, a pressão internacional, prometendo que Israel prosseguiria com um ataque aos militantes do Hamas em Rafah, perto da fronteira entre Gaza e Egito, mesmo com as negociações de cessar-fogo programadas para serem retomadas no Catar nos próximos dias.

“Nenhuma pressão internacional nos impedirá de realizar todos os objetivos da guerra”, para eliminar qualquer controlo do Hamas em Gaza, disse Netanyahu numa reunião de Gabinete, segundo mostra um vídeo divulgado pelo seu gabinete.

“Para fazer isso, iremos também operar em Rafah”, de ele sem indicar uma data.

Mais tarde, ele disse ao programa “State of the Union” da CNN que Israel “continuaria a tentar” chegar a um acordo sobre um cessar-fogo de seis semanas na guerra com o Hamas, agora no seu sexto mês. Mas para conseguir isso, disse ele, “vamos manter a pressão militar”.

Netanyahu disse que era “totalmente inapropriado” que o líder da maioria no Senado dos EUA, Chuck Schumer, o oficial judeu-americano de mais alto escalão, convocasse na semana passada novas eleições no Israel, ao argumentar que Netanyahu “se perdeu” no bombardeamento de Gaza pelo país.

“Penso que o único governo em que deveríamos trabalhar para derrubar agora é a tirania terrorista em Gaza, a tirania do Hamas que assassinou mais de mil israelitas”, disse Netanyahu.

Cessar fogo

Schumer, há muito um aliado do Estado judeu, disse que Netanyahu corre o risco de tornar o seu país um “pária” nos assuntos mundiais, já que dezenas de milhares de palestinos estão famintos e muitos morrendo de desnutrição, por o Israel ter limitado durante meses camiões de ajuda humanitária para Gaza ao longo do tempo.

Netanyahu disse: “A maioria dos israelitas apoia o que estamos a fazer. Se não vencermos a guerra, a América também perderá.”

“O problema não é levar ajuda a Gaza”, disse ele. “O problema é que é saqueado pelo Hamas, saqueado por gangues.”

Netanyahu disse à CNN que é “cínico e factualmente errado culpar Israel” pela guerra em curso.

A guerra começou com o ataque terrorista do Hamas em Outubro contra Israel, que matou 1.200 pessoas e a captura de cerca de 250 reféns pelo Hamas. As autoridades de saúde em Gaza dizem que a contra-ofensiva em curso de Israel matou mais de 31.600 pessoas, a maior maioria mulheres e crianças, deslocou mais de metade da população de Gaza de 2,3 milhões e destruiu grande parte das infraestruturas e casas do território.

O chanceler alemão, Olaf Scholz, na Jordânia antes de uma visita planeada a Israel, disse que um ataque a Rafah tornaria a paz regional “muito difícil” e que os esforços agora visavam “garantir que chegássemos a um cessar-fogo duradouro”.

Netanyahu disse que Israel tem um plano para evacuar os civis de Rafah antes de qualquerofensiva terrestre lá, mas não traçou planos sobre para onde iriam.

Libertação de reféns

Uma fonte familiarizada com as negociações de trégua no Qatar disse à Reuters que o chefe da agência de inteligência israelense Mossad se juntaria à delegação que participaria das negociações com mediadores do Qatar, do Egito e dos EUA.

O Hamas apresentou uma nova proposta de cessar-fogo na semana passada, incluindo uma troca de cerca de 40 reféns israelitas para a libertação de centenas de prisioneiros palestinos. O Gabinete de segurança de Israel deverá reunir-se para discutir o assunto antes da partida da delegação.

Netanyahu já disse que a proposta se baseava em “exigências irrealistas” do Hamas, mas uma autoridade palestina familiarizada com os esforços de mediação disse que as chances de um acordo pareciam melhores com o Hamas dando mais detalhes sobre a proposta de troca de prisioneiros.

“Os mediadores sentiram-se positivos em relação à nova proposta do Hamas. Alguns em Israel sentiram que o grupo fez alguma melhoria na sua posição anterior e agora está nas mãos apenas de Netanyahu dizer se um acordo é iminente”, disse o funcionário, que falou sobre a condição de anonimato.

O ministro da Defesa israelita, Yoav Gallant, numa aparente referência às negociações, disse que o sistema de segurança “está empenhado em esgotar todas as possibilidades e disposto a aproveitar todas as possibilidades, incluindo a actual, para devolver os reféns às suas famílias”.

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