Receitas com imposto do único casino cabo-verdiano bateram meta para 2022

Receitas com imposto do único casino cabo-verdiano bateram meta para 2022

A retoma turística em Cabo Verde fez disparar a receita do imposto sobre jogos, que se aplica ao único casino que funciona no arquipélago, face a 2021, ultrapassando até novembro a meta definida pelo Governo para todo o ano.

De acordo com dados compilados hoje pela Lusa a partir do relatório de execução orçamental do Ministério da Finanças, de janeiro a novembro esse imposto rendeu aos cofres do Estado, neste período, 52 milhões de escudos (470 mil euros), que, apesar de ainda permanecer muito abaixo dos valores anteriores à pandemia de covid-19, representa um aumento de praticamente 100% face ao mesmo período de 2021.

“Esta evolução positiva reflete a retoma da atividade turística, por este ser um imposto fortemente condicionado pelo dinamismo desta atividade”, lê-se no relatório.

No Orçamento do Estado para 2022, o Governo inscreveu uma previsão de arrecadar 50 milhões de escudos (450 mil euros) com este imposto em todo o ano, valor assim já ultrapassado em 11 meses.

No Casino Royal, em Santa Maria, as cartas e a roleta já voltaram às mesas e mais de oitenta trabalhadores retomaram nos últimos meses um negócio que movimenta mais de 150 jogadores diariamente na ilha do Sal, após dez meses de paragem forçada pela pandemia, conforme a Lusa constatou no local em agosto.

“Tudo correu mal em março de 2020. Foi um pesadelo, especificamente para a nossa indústria relacionada com hotéis, com entretenimento em geral. Foi um desastre total, o país fechou as fronteiras durante dez meses, durante dez meses estivemos sem trabalho. Mas tomamos a decisão de manter todos os trabalhadores, todos os salários”, explicou na altura à Lusa o empresário francês Jacques Monnier, que sonhou e ergueu o Casino Royal.

Com 85 ‘slot machines’ e dez mesas de jogo ao vivo, o casino abriu portas em dezembro de 2016, após um investimento privado de quase cinco milhões de euros, agregado ao contíguo Hotel Hilton de Santa Maria.

Ainda hoje o sonho de Monnier, radicado em Cabo Verde há dez anos, é o único casino em todo o país, que origina todas as receitas do imposto especial sobre jogos.

“É muito difícil ser o primeiro. E cinco anos e meio depois continuamos a ser o único casino em Cabo Verde e estamos orgulhosos. É algo que funciona muito bem no Sal, que é uma ilha dedicada a férias e com muito turismo”, reconheceu o empresário, de 55 anos.

Numa ilha que vive do turismo, que vale também 25% do Produto Interno Bruto de Cabo Verde, o Casino Royal tenta recuperar o movimento anterior à pandemia de covid-19, depois de encerrado de março a novembro de 2020.

Insistindo na ainda reduzida dimensão do mercado do jogo em Cabo Verde, admitiu que com eventos temáticos que regularmente organiza, o Casino Royal conta com uma afluência diária – das 18:00 às 04:00 – “entre os 150 e os 300 jogadores”.

“É mais ou menos o mesmo do que antes da pandemia, mas jogam 30% menos”, apontou o empresário, reconhecendo que o volume de negócios do casino é hoje apenas 70% do que era antes de março de 2020 e da covid-19.

Ainda assim, e com o turismo em recuperação desde o último trimestre de 2021, garante que há margem para “melhorar os resultados”, desde logo através de uma forte campanha publicitária em curso em toda a ilha do Sal.

Localizado na zona do jogo da ilha do Sal, aquele casino tem um período de concessão para 25 anos, dos quais sete são em regime de exclusividade.

O empresário francês também apresentou ao Governo, recentemente, uma proposta para atribuição de uma licença para um segundo casino no arquipélago, na cidade do Mindelo, ilha de São Vicente.

Cabo Verde atribuiu até 2021 duas concessões, para a zona jogo do Sal e outra para a zona de jogo de Santiago, no âmbito da lei de jogos, que define cinco zonas permanentes do jogo, em Santiago, São Vicente, Sal, Boavista e Maio.

Contudo, o único em funcionamento é o Casino Royal.

Lusa

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